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A origem da árvore de Natal e sua relação com o solstício

A árvore de Natal é um dos símbolos mais representativos desta festa cristã. Descubra aqui a sua origem, porque foi escolhido um pinheiro, como a tradição se espalhou pelo mundo e o que o solstício tem a ver com ela.

Todo dia 8 de dezembro, os cristãos montam a árvore de Natal e o presépio. Usa-se pinheiros artificiais, ou até naturais, e pendura-se enfeites e luzes, começando assim a ‘vestir’ as casas com o espírito natalino, recriando com esta tradição um ambiente de paz e amor, enquanto se espera a data mais especial que chega no dia 25 de dezembro com o Natal.

Na Europa e na América do Norte estas árvores são geralmente pinheiros naturais; alguns as decoram com bolas, laços, velas e também doces. Facilmente associamos a representação do nascimento de Jesus com o presépio, mas: por que montamos um pinheiro e o decoramos para o Natal?

A origem da árvore de Natal

Segundo historiadores, o cristianismo adotou e transformou costumes pagãos relacionados com o culto às “árvores sagradas”, e assim nasceu o pinheiro decorado de Natal. Existem várias lendas e histórias sobre tradições com árvores como símbolo de “vida eterna e fertilidade”.

árvore de natal
Os babilônios cortavam uma árvore, penduravam enfeites e até deixavam presentes embaixo dela.

Por exemplo, fala-se de costumes antigos, como o dos babilônios, que derrubavam uma árvore, penduravam enfeites e até deixavam presentes embaixo dela. Por outro lado, eram os celtas que enfeitavam uma árvore de carvalho com frutas e velas todos os anos, no início do solstício de inverno (dezembro, no hemisfério norte), como forma de revitalizar a árvore e garantir o retorno do Sol e da vegetação nos meses seguintes.

As origens da árvore de Natal moderna remontam a regiões com florestas abundantes, especialmente no norte da Europa.

Reza a lenda que no século VIII existia um carvalho dedicado a Thor na região de Hesse, no centro da Alemanha. Todos os anos, durante o solstício de inverno, um sacrifício era oferecido a ele, conforme detalhado no National Geographic. Por volta do ano 723, o missionário inglês São Bonifácio encontrou ali alguns pagãos que preparavam o sacrifício ao pé da árvore. Bonifácio enfiou o machado na árvore e, não sendo derrubado por seu deus, proclamou uma planta perene próxima como sua “árvore sagrada”.

árvore de natal
Um pinheiro representa a “vida eterna” porque está sempre verde.

O evangelizador cortou a árvore diante do olhar atônito dos habitantes locais e, depois de ler o Evangelho, ofereceu-lhes um carvalho, uma árvore da paz que “representa a vida eterna porque as suas folhas são sempre verdes” e porque a sua copa “aponta para o céu”: seria este o nosso atual pinheiro de Natal. Segundo a Enciclopédia Britânica, a partir desse momento começaram a cortar carvalhos durante o Natal e por algum motivo estranho os pendurava no teto das casas. Este livro sustenta que as árvores perenes se tornaram parte dos rituais cristãos na Alemanha.

Por que decoramos a árvore de Natal e o que significa cada enfeite?

Na era medieval, durante a festa religiosa de Adão e Eva, o povo alemão pendurava maçãs no que chamava de “árvore do paraíso” todo dia 24 de dezembro (coincidentemente no solstício, que é a véspera de Natal). Nesta planta comemorativa também foram penduradas hóstias, como sinal cristão de redenção com o intuito de representar o Jardim do Éden, conforme afirma a Enciclopédia Britânica.

Os povos que foram evangelizados pegaram a ideia da árvore para celebrar o nascimento de Cristo, e as maçãs que simbolizavam o pecado original e as tentações foram substituídas com o tempo por bolas coloridas e outros tipos de enfeites também comestíveis, como biscoitos de diferentes formatos.

árvore de natal
As bolas decorativas da árvore simbolizam as obras que Deus concedeu aos humanos.

Quanto às luzes que enfeitam a árvore de Natal, conta a história que o teólogo Martinho Lutero viu o brilho espetacular das estrelas da noite de inverno refletidas nessas árvores, cintilantes, por isso ficou impressionado e colocou velas nos galhos de uma Árvore de Natal inspirada nesses brilhos. O reformador protestante Lutero é popularmente creditado pela ideia de colocar velas na árvore de Natal, que representam a luz de Jesus Cristo, como a luz do mundo. Com o passar do tempo, as velas foram trocadas por luzes.

Explicamos que as bolas decorativas que utilizamos atualmente são substitutas das maçãs, mas investigando um pouco mais sobre a conotação que este enfeite adquiriu ao longo do tempo, ele simboliza os dons que Deus dá aos homens. Dependendo da cor, elas têm um significado: as azuis falam de arrependimento, as vermelhas de pedidos, as douradas são elogios e as prateadas são gratidão.

árvore de natal
Os anjinhos que usam como decoração na árvore significam um papel protetor.

Por outro lado, vimos que as luzes representam a luz de Jesus Cristo, a graça divina e também têm o significado de iluminar o caminho da fé. Laços e fitas mostram os laços familiares, a união e a presença de entes queridos. Os anjinhos que penduramos na árvore são os mensageiros entre os homens e o céu, seu papel é a proteção.

E por fim, está a estrela, que é sempre colocada no topo da árvore e representa a ‘Estrela de Belém‘, é a guia da fé.

A árvore de Natal foi da Alemanha para o mundo

Como vimos, os alemães decoraram um carvalho pagão, fizeram-no com tochas para celebrar o solstício de inverno e dançaram em torno dele. Este costume, fortemente enraizado no território alemão, espalhou-se pelo mundo ao longo dos anos.

Segundo historiadores existe um manuscrito de 1605 que diz: No sudoeste da Alemanha e na Alsácia, no Natal, os carvalhos são preparados nas instalações de Estrasburgo, decorados com rosas feitas de papéis multicoloridos, maçãs, bolachas, doces. Este feriado tornou-se dominante no Ocidente e muito popular no final do primeiro milênio.

origem da árvore de natal
A árvore de Natal do Castelo de Windsor em 1857. Crédito: Secretos Cortesanos.

No século 18, a tradição já estava bem difundida entre os luteranos germânicos. Chegou então à Inglaterra, onde a árvore de Natal foi amplamente difundida graças à Rainha Carlota, princesa de um ducado alemão que se casou com o Rei Jorge III, trazendo assim para a casa real esta notável decoração festiva para os cristãos.

Na década de 1840, a tradição espalhou-se graças à imigração de alemães para diversos países, principalmente para os Estados Unidos.

Em 1848, a Rainha Vitória e o Príncipe Alberto posaram como uma família real em torno da sua árvore de Natal e a imagem foi publicada no The Illustrated London News. Os monarcas britânicos trouxeram esta decoração de Natal a uma popularidade retumbante, tornando-se rapidamente uma tendência global até hoje.

árvore de natal
Na Argentina, usam árvores de Natal artificiais, e a tradição é doá-las a cada 7 anos.

Quase 100 anos depois, na década de 1930surgiu a produção em massa de árvores de Natal de plástico com molduras de alumínio, que começaram a se tornar muito populares porque são uma solução ideal para aqueles cidadãos que vivem em países onde não existem produtos naturais, ou que não consideram práticos ou amigos do ambiente.

 

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